|

Begini Jejak Panjang AH-64 Apache

Kali Dibaca



AH-64 Apache

Mediaapakabar.com-Pada tanggal 17 Januari 1991 dini hari, delapan helikopter berbadan ramping melayang rendah di atas pasir gurun An Nafud  dan kemudian melaju ke perbatasan yang memisahkan Arab Saudi dari Irak.

Beberapa saat kemudian, sekitar pukul 02:30, helikopter-helikopter tersebut menyebar dan mulai bekerja dalam tim yang masing-masing terdiri dari dua orang. Motor roket menyala ketika rudal Hellfire melesat ke arah dua radar Irak yang cukup kuat dan berpotensi bisa mendeteksi secara samar sebuah pesawat siluman.
Beberapa menit setelah radar menjadi puing-puing, jet siluman Nighthawk melesat  menuju Baghdad. Namun para penerbang helikopter serang Apache Angkatan Darat adalah yang “menendang pintu” hingga Nighthawks bebas melakukan aksinya.
Itulah salah satu aksi penting helikipter AH-64 Apache. Hampir tiga dekade kemudian, status Apache sebagai helikopter serang utama dunia sebagian besar tetap tidak tertandingi, dan tipe tersebut terus melihat aksi luas di Timur Tengah dan permintaan di negara-negara yang beragam seperti Inggris, Mesir, India, dan Taiwan.
Tidak dapat disangkal, helikopter serang lapis baja senilai US$ 35 juta yang dapat mengemas 16 rudal tank-busting di bawah stub wings adalah sebuah ancaman bagi lawan.
Asal-usul Apache berasal dari penarikan Amerika Serikat dari Perang Vietnam, ketika US Army mengalihkan perhatiannya kembali ke angkatan darat  besar Pakta Warsawa. Helikopter tempur terbukti sangat berguna di Vietnam untuk memberikan serangan yang tepat dan dukungan udara— tetapi Viet Cong yang bersenjata ringan telah menembak jatuh ratusan di antaranya. Sementara Tentara Merah Soviet mengerahkan pertahanan anti-pesawat yang lebih berat dan pasukan tank besar yang akan jauh lebih mengancam dibandingkan Viet Cong.
Mencari helikopter yang cocok untuk menangani divisi tank Soviet, Angkatan Darat Amerika akhirnya harus memilih antara Bell YAH-63, yang menyerupai Cobra  dan McDonnell-Douglas YAH-64. Tidak menyukai roda pendaratan tiga roda  dan rotor dua poros, Angkatan Darat memilih YAH-64 pada tahun 1976.  Sesuai kebiasaan (dan bahkan peraturan), izin diperoleh dari kepala suku Apache untuk menamai helikopter dengan suku asli Amerika tersebut.
Kursi tandem AH-64 menempatkan pilot belakang lebih tinggi sementara seorang perwira senjata dan co-pilot duduk lebih dekat ke hidung. Meskipun keduanya dapat menerbangkan helikopter, pilot menggunakan sistem night-vision infrared sudut lebar PNVS untuk navigasi, sementara penembak menggunakan sistem penargetan TADS yang berputar, menggabungkan kamera inframerah yang dapat diperbesar dengan target laser yang dipasang di  hidung Apache. .
Para kru dilindungi oleh 2.500 pon lapisan boron ringan dan kursi berlapis Kevlar, melindungi mereka dari senapan mesin 12,7 milimeter dan meriam antipeluru 23 milimeter, sementara tangki bahan bakar memiliki sistem perlindungan penyegelan sendiri.
Baik penerima laser dan peringatan radar memperingatkan kru akan adanya serangan rudal yang akan segera terjadi, dan “disco ball” infrared jammer yang dipasang di rotor ALQ-144A dapat membantu mis-direct heat-seeking missiles.
Dua mesin T700-GE-701 turboshafts dengan 1.700 tenaga kuda, digantung di setiap sisi badan pesawat di pod penurun panas, rotor utama dan ekor empat berbilah  terbuat dari baja dan bahan komposit, memungkinkan kecepatan 182 mil per jam, ketinggian terbang 21.000 kaki, dan memiliki daya tahan 150 menit. Meskipun beratnya hampir sembilan ton Apache terbukti sangat gesit, mampu melakukan manuver pulling off barrel rolls dan loops.
Apache dilengkapi dengan sayap rintisan masing-masing memasang  biasanya membawa campuran pod yang membawa roket 19,75 inci untuk digunakan melawan personil dan kendaraan ringan, dan rak empat rudal anti-tank AGM-114 Hellfire.
Di Vietnam,  AH-1 Cobra telah berhasil memilih tank Vietnam Utara dengan rudal TOW yang dipandu kawat. Tetapi ini membutuhkan helikopter untuk terbang selama setengah menit atau lebih ketika penembak mengarahkan misil ke sasaran — taktik yang berpotensi bunuh diri dalam konflik intensitas tinggi.
Hellfire seberat seratus pon dipandu dengan laser, dan melakukan perjalanan dengan kecepatan supersonik, artinya operator hanya perlu menandai targetnya dengan laser selama sepuluh detik atau kurang. Hal ini memungkinkan Apache untuk melayang rendah di belakang medan, melakukan serangan  Hellfire, dan kemudian merunduk kembali di balik pelindung.
Untuk kendaraan lapis baja ringan, Apache memasang “Chain Gun” M230 yang dioperasikan secara hidrolik di bawah dagunya yang dapat mengeluarkan lima hingga sepuluh amunisi 30-milimeter dengan ledakan tinggi per detik, dengan 1.200 peluru M789 dibawa.
AH-64A mulai beroperasi pada tahun 1986, dengan 821 akhirnya dikirim melalui 1996. Awalnya ini memberlakukan tuntutan pemeliharaan baru yang berat pada mekanik Angkatan Darat.
Aksi melihat pertama di malam hari selama intervensi Amerika di Panama tahun 1989, hanya dua tahun kemudian dalam Perang Teluk, kemampuan Apache benar-benar menjadi jelas. Sebanyak 278 AH-64A yang dikerahkan menghancurkan 500 kendaraan lapis baja dan hanya satu yang jatuh karena rocket propelled grenade  (RPG).
Apache Longbow Lahir

Terlepas dari keberhasilannya, AH-64A tetap merupakan produk dari teknologi era analog. Setelah membatalkan upgrade AH-64A + dan B, Angkatan Darat Amerika akhirnya berkomitmen untuk varian AH-64D yang sangat dimodernisasi dengan tampilan penerbangan digital berwarna, datalink berbasis modem, dan sistem naviigasi GPS dan radar doppler.
Namun, inovasi model-D yang terkenal, adalah kubah berbentuk drum APG-78 “Longbow” pada tiang di atas rotor Apache, yang digunakan untuk menargetkan rudal AGM-114L yang dipandu radar hingga lima mil jauhnya.
Posisi Longbow yang dinaikkan memungkinkan Apache untuk melacak beberapa target udara atau darat sambil melayang tersembunyi di balik pohon atau bukit. Kemudian Apache juga menerima sight M-TAD Arrowhead modern, dan beberapa dapat membawa rudal pencari panas Stinger di sayap mereka, untuk digunakan melawan helikopter, drone, dan pesawat terbang lambat.
Apache Longbows terbukti berkali-kali lebih mematikan dan bertahan daripada AH-64A dalam latihan, sehingga Angkatan Darat meningkatkan 501 model baru  dan mempensiunkan AH-64A yang belum di-upgrade yang tersisa pada 2012.  Namun, penambahan berat Longbow mengurangi kecepatan dan kinerja ketinggian.
Setelah terlibat dalam konflik Kosova 1999, Apache  segera melihat aksi luas dalam perang Amerika di Afghanistan dan Irak. Selama hari-hari pembukaan Perang Irak, Divisi Infantri ke-3 mengerahkan 31 Apache untuk melakukan serangan mendalam yang ambisius yang menargetkan posisi-posisi divisi Armor di sekitar Karbala.
Eksperimen radikal ini dalam pekerjaan helikopter hampir berakhir bencana ketika Apache berhadapan dengan “perangkap antipeluru” perkotaan pasukan Irak yang menggunakan senapan serbu, senapan mesin berat, rudal permukaan ke udara, meriam  dan granat berpeluncur roket.
Sebanyak 27 helikopter tertatih-tatih kembali ke pangkalan penuh dengan peluru kaliber berat. Sementara 12 yang lain jatuh di rawa-rawa, awaknya ditangkap dan puing-puingnya ditampilkan secara jelas di televisi Irak.
Namun, Apache berjuang selama bertahun-tahun dalam perang kontra-pemberontakan, mempertahankan beberapa kerugian tetapi menimbulkan kerusakan yang cukup besar pada lawan-lawannya.
Apache yang diekspor ke luar negeri juga melihat banyak aksi besar. Sebagai contoh, pada tahun 2002, Israel secara kontroversial memulai taktik baru menggunakan rudal Hellfire yang ditembakkan Apache untuk membunuh para pemimpin Hamas. Apache Israel juga telah dua kali terlibat menyerang target udara dengan menembak jatuh Cessna sipil dan pesawat tanpa awak Iran.
Inggris, sementara itu memproduksi 67  Apache yang dibangun Augusta-Westland dengan mesin turboshafts Rolls-Royce RTM322 dan roket CRV7 yang lebih keras.  Helikopter ini juga telah melihat tindakan luas atas Irak dan Afghanistan. Dua bahkan pernah digunakan untuk mendaratkan empat tim komando yang diikat ke sayap rintisan.
Apache Inggris juga secara unik dikerahkan di laut dari kapal amfibi HMS Ocean pada Mei-September 2011 untuk melumpuhkan pertahanan udara Libya dan meledakkan tank dan pasukan amfibi.
Apache Masa Depan
Apache terus berkembang pada abad ke-21. Model AH-64E Guardian terbaru menawarkan mesin yang ditingkatkan, kemampuan kendali drone jarak jauh, dan sensor yang dirancang untuk melihat medan perang di bawahnya.
Angkatan Darat Amerika juga secara eksperimental mengerahkan Apache di kapal-kapal Angkatan Laut Amerika dan meminta mereka melakukan misi anti-kapal, dan bahkan menguji Apache bersenjata laser.
Setelah pensiunnya helikopter OH-58D Kiowa scout, AH-64E telah dimasukkan ke dalam unit pengintaian. Namun, helikopter serang yang berat belum terbukti cocok untuk peran ini sehingga helikopter pengintai khusus sedang diupayakan untuk menggantikan mereka.
Ketika sistem pertahanan udara jarak pendek tumbuh semakin mematikan, dan helikopter serang lebih mahal, kelangsungan hidup  Apache di medan perang ke-21 tetap terbuka untuk dipertanyakan.
Namun, kemampuan helikopter serang untuk menemukan dan menargetkan target medan perang dan menghantamnya dengan rudal presisi tetap sangat dihargai. Oleh karena itu, Angkatan Darat Amerika berencana untuk terus menerbangkan Apache ke tahun 2040-an, sampai helikopter generasi baru “Future Vertical Lift” dapat mengambil alih peran mereka.(Jejaktapak)
Komentar

Berita Terkini